Scottish Fold: il prezzo della dolcezza

Scritto da Bärbel Edel
Scottish Fold

Le orecchie piegate in avanti sono la caratteristica più evidente dello Scottish Fold..

Probabilmente ti sarà capitato di vedere, su qualche social media, la foto di un gatto con le orecchie piegate in avanti. Si tratta dello Scottish Fold, una razza che deve questo aspetto buffo ad una mutazione genetica che causa danni alle ossa e alle cartilagini. Per questo motivo l’allevamento dello Scottish Fold è vietato in diversi Paesi europei. Cerchiamo di capire insieme le ragioni del fascino che la razza esercita ancora su diverse persone e come si è arrivati a vietarne l’allevamento.

A che età si piegano le orecchie dello Scottish Fold?

Il segno distintivo dello Scottish Fold sono appunto le sue orecchie piegate in avanti. Alla nascita sono “normali”: cominciano a modificarsi quando i gattini hanno circa 4 settimane.

Dietro l’aspetto buffo e carino si nasconde una mutazione genetica

Questa anomalia è causata semplicemente da una malattia ereditaria, che compromette le cartilagini e il tessuto osseo. In pratica, le cartilagini delle orecchie di questi micetti non reggono il peso dei padiglioni auricolari e di conseguenza si piegano in avanti.

Con la testa arrotondata, il naso largo e gli occhioni tondi, lo Scottish Fold sembra un peluche e le orecchie piegate in avanti lo rendono ancora più tenero. Non c’è da stupirsi se i mici di questa razza felina a volte vengono impiegati negli spot pubblicitari.

Corporatura e colori del mantello

Lo Scottish Fold è un gatto di taglia media e dalla corporatura tarchiata, con le zampe robuste e la coda spessa. La femmina arriva a pesare tra i 2 e i 4 kg, il maschio tra i 4 e i 5 kg.

Il mantello è folto, morbido e corto.

Lo riconosce tutti i colori e i disegni del pelo, indipendentemente dalla quantità di bianco; il colore point è ammesso senza bianco.

Le orecchie in avanti, la testa arrotondata e gli occhioni tondi rendono ancora più tenero l’aspetto dello Scottish Fold.

Lo Scottish Fold è un vero tenerone

A livello caratteriale si tratta di un gatto molto pacato, che raramente miagola. È considerato affettuoso, intelligente e gentile.

Si dice sia in grado di “captare” lo stato d’animo dei suoi umani di riferimento, invitandoli quindi a giocare o a soddisfare il suo desiderio di coccole.

Non ama il rumore né la confusione, e infatti non è particolarmente attivo. Soprattutto da anziano, lo Scottish Fold si muove malvolentieri. La scarsa attività fisica non dipende dal carattere flemmatico, quanto piuttosto dal fatto che, purtroppo, di solito i pelosetti di questa razza felina hanno dolori in tutto il corpo.

Mutazione genetica: perché si parla di razza tormentata?

Le orecchie in avanti tipiche dello Scottish Fold sono una conseguenza della osteocondrodisplasia. Si tratta di una malattia ereditaria non curabile che causa deformazioni del tessuto osseo e delle cartilagini.

Guardando questi micioni dall’aria buffa si potrebbe pensare che il loro “problema” sia solo avere le orecchie piegate. Invece, purtroppo, gli Scottish Folder hanno forti dolori in tutto il corpo per via delle loro articolazioni gonfie e doloranti.

Con il passare del tempo, inoltre, le cose peggiorano: loro andatura si fa via via più rigida e, in pratica, rischiano di finire i loro giorni paralizzati.

Il gatto soffre per la sua bellezza?

Spesso ai forti dolori congeniti si aggiunge l’artrosi. In queste condizioni correre e saltare diventa fonte di sofferenza, per il micio. Non c’è da stupirsi se questi pelosetti evitano di muoversi inutilmente e talvolta reagiscono in modo aggressivo quando vengono sfiorati dagli umani.

Ma c’è di più. Le orecchie sono fondamentali, nella lingua dei gatti: avendole piegate in avanti lo Scottish Fold può quindi comunicare solo in parte con i suoi consimili.

Ecco perché gli esperti l’hanno definita una “razza tormentata”. In alcuni Paesi europei, infatti, è vietato allevarla.

Cosa si intende per “razza tormentata”

„Una razza è considerata tormentata quando nell’allevarla si tollerano – se non addirittura si incoraggiano – tratti caratteristici estremi a spese della salute degli animali, i quali devono dunque convivere con dolori, sofferenza, danni e disturbi comportamentali”, così si è espresso l’Ordine dei Medici Veterinari di Berlino.

Nel nostro Paese una normativa specifica ancora non c’è, purtroppo, ma da più parti si invitano gli amanti di cani e gatti a riflettere, prima di adottare esemplari di razze a rischio.

Chi ama gli animali mette sempre al primo posto la loro salute e il loro benessere. Scegliere un gatto per ragioni puramente estetiche, sapendo che trascorrerà la sua intera esistenza soffrendo, alimenta un business che non ci sentiamo di approvare.

Qual è l’aspettativa di vita dello Scottish Fold?

Allevato in modo idoneo alla specie e ben curato, lo Scottish Fold ha un’aspettativa di vita piuttosto lunga e può arrivare a vivere 12-15 anni.

Come organizzare la casa per accogliere uno Scottish Fold

Chi adotta uno Scottish Fold deve mettere in conto frequenti controlli dal veterinario . Alcuni di questi adorabili compagni di zampa dovranno prendere antidolorifici per tutta la loro vita.

Nell’organizzare la casa per accoglierlo, quindi, dovrai tenere presenti alcune sue necessità dettate dai problemi di salute di cui soffre. Una colonna tiragraffi alta, per esempio non va bene: scegli piuttosto un tiragraffi per gatti anziani, È più basso, così per il tuo pelosetto sarà più facile arrampicarsi e raggiungere le piattaforme di osservazione.

Fai trovare al tuo micio anche tanti morbidi cuscini e nicchie dove potersi ritirare indisturbato. Allevieranno i suoi dolori articolari.

Molti Scottish Fold hanno forti dolori. Un tiragraffi basso e tanti morbidi cuscini sono senz’altro una buona idea.

Il gatto è un animale pulito e malvolentieri usa una lettiera sporca. Anche lo Scottish Fold, a questo riguardo, è particolarmente esigente. Opta per una toilette spaziosa e con accesso basso: farà meno fatica a usarla.

Importante: le orecchie richiedono cure regolari

La cura del pelo non necessita di particolari attenzioni, sarà sufficiente se lo spazzoli di tanto in tanto.

Per le orecchie il discorso è diverso, sono molto delicate e dovrai controllarle ogni giorno. Se sono  sporche, puliscile con attenzione usando un panno di cotone e il detergente che ti ha consigliato il tuo veterinario di fiducia.

Cenni storici e allevamento dello Scottish Fold

La razza nasce in Gran Bretagna all’inizio degli anni ’60, quando un pastore vide per la prima volta un gatto con le orecchie piegate in una fattoria scozzese.

“Susie”, questo era il nome della micia, ebbe una cucciolata e alcuni dei gattini avevano a loro volta le orecchie piegate in avanti. Il pastore incrociò quindi una delle femmine con un esemplare di British Shorthair, dando così inizio all’allevamento di questa razza felina.

A causa della mutazione genetica, quella dello Scottish Fold è una razza controversa e dibattuta; alcune associazioni di allevatori, tra cui la “Fédération Internationale Féline (FIFe)”, l’hanno pertanto messa al bando.

La varietà a pelo lungo

Lo Scottish Fold esiste anche con il pelo lungo, si tratta della varietà Highland Fold, chiamata anche Coupari. Lo standard di razza è praticamente lo stesso, fatta eccezione per il mantello dal pelo, appunto, più lungo.

Le ragioni per non adottare uno Scottish Fold

Per i gravi problemi di salute cui è soggetta questa razza di gatti, l’allevamento dello Scottish Fold è oggi vietato in diversi Paesi europei tra cui l’Austria, il Belgio e la Germania. In Italia non esiste ancora un divieto, ma i motivi per i quali altrove è illegale sono comprensibili e dovrebbero fare riflettere chi desiderasse adottare un gatto di questa razza, alimentando un allevamento che, secondo molti, non è etico.

Quanto costa uno Scottish Fold?

Un esemplare di razza può costare anche intorno ai 1.000 Euro.

Questo gatto ha un aspetto dolcissimo e sappiamo che è difficile resistergli. Rinunciando ad adottare uno Scottish Fold, però, contribuirai a ridurre la richiesta di questa razza, che viene allevata ben sapendo che la mutazione genetica causa forti dolori ai mici. È una questione etica, secondo noi: ecco perché non dovresti adottare un cucciolo di Scottish Fold, né da un allevatore né da privati.

Magari puoi trovare un pelosetto con le orecchie piegate in un rifugio per gatti: perché non dargli una possibilità offrendogli una casa e tutto l’amore che merita? I rifugi per animali ospitano spesso anche esemplari di razza e sono felici di darli in adozione.

 Non supportare l’allevamento di gatti con problemi di salute

Dolce e tenero com’è, lo Scottish Fold è diventato un “gatto di moda”. Le sue caratteristiche orecchie piegate in avanti sono però la conseguenza di una mutazione genetica, che causa al micio molti dolori. L’allevamento di questa razza non dovrebbe quindi essere incentivato. Ci sono tante razze feline splendide e sane, tra cui trovare il proprio compagno di zampa per la vita.


Bärbel Edel
Profilbild von Magazin-Autorin Bärbel Edel

Sono una giornalista con un grande interesse per la relazione tra l’uomo e gli animali, argomento che ho approfondito anche a livello universitario. Alcuni anni fa ho adottato un gatto di nome Elvis, un trovatello che si trovava nel canile di Monaco di Baviera e che nel giro di poco tempo è diventato il boss di casa. Proprio la relazione con Elvis ha ispirato il mio blog “Lieblingskatze” e mi ha portato ad occuparmi, come giornalista, di argomenti legati al mondo animale. Con i miei articoli spero di aiutare le persone a capire ancora meglio i loro pet.


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