Il mio gatto ha paura: cause e rimedi

Gatto

I gatti sono per natura animali curiosi. Tuttavia, non tutti nutrono la stessa fiducia nelle persone. Ciò è particolarmente vero se il gatto in questione è cresciuto senza la possibilità di un reale contatto con gli esseri umani o se ha avuto brutte esperienze. Un gatto ansioso, che mostra paura, deve essere trattato con gentilezza.

Come capisco che il mio gatto ha paura?

Chiunque abbia un minimo di familiarità con il linguaggio del corpo del gatto può identificare facilmente un gatto ansioso: si muove rasoterra spesso con il pelo tutto arruffato. Difficilmente mostra un approccio amichevole verso gli altri gatti o gli oggetti che non conosce: il gatto che ha paura sembra spesso disinteressato o instabile. Se gli altri gatti sono interessati a nuovi oggetti, agli altri gatti e alle persone, il micio pauroso si ritira. Evita il gioco e persino la semplice comunicazione con gli altri gatti e con le persone. Infatti è raro osservarlo con la coda sollevata tipica del gatto più fiducioso e amichevole. Al contrario, il gatto timoroso nella migliore delle ipotesi rimane neutrale, per lo più è bloccato sulle sue zampe posteriori o addirittura si trasforma in una sorta di "scovolino" spaventoso o aggressivo, con il pelo tutto arruffato. Il suo mantello non sembra ispido solo nei momenti di muta del pelo: il proprietario di un gatto pauroso non di rado nota alcuni punti glabri sul mantello del proprio animale. Il comportamento di un gatto spaventato è tutt'altro che rilassato: tanto l'aggressività quanto la letargia possono essere considerati segnali di un disturbo d'ansia.

Gatto impaurito

Perché il mio gatto è pauroso?

Se un gatto è un animo sensibile o un coraggioso temerario è determinato dalla razza, dal tipo di educazione, dalla sua socializzazione, dall'ambiente che lo circonda e dal rango. Come noi umani, anche i gatti nascono con un loro carattere individuale. Ci sono mici che si fidano già delle persone che incontrano quando sono ancora dei gattini e seguono i loro umani ovunque vadano. E ci sono esemplari orgogliosi che non si curano affatto di quanto accade nella società umana. Ci sono animali timidi che sono lenti a fidarsi o che non hanno fiducia alcuna. E le ragioni possono essere diverse.

I gatti sono controllati principalmente dal loro istinto. Esperienze apparentemente insignificanti come un forte scampanellio alla porta, una spiacevole visita dal medico veterinario o l'assenza dei loro umani durante le vacanze possono turbare profondamente i nostri gatti e causare uno stato di ansia. Non è sempre facile capire perché un determinato gatto è riluttante nei confronti delle persone, reagisce con paura in determinate situazioni o mostra una fobia verso determinati oggetti o esseri viventi. Meglio si conosce il singolo gatto, le condizioni in cui è stato allevato e nelle quali vive, più facile è riuscire ad identificare la causa della sua paura.

Gatto nascosto

Gatti che sono cresciuti senza avere contatto con le persone

Il carattere di un gatto e il suo atteggiamento nei confronti dell'uomo sono particolarmente determinati dalla madre. Nell'importante periodo di imprinting tipico delle prime dodici settimane di vita, l’animale apprende tutto ciò che è importante da sua madre e dai suoi fratelli - e questo include l’atteggiamento nei confronti degli altri animali e delle persone.

In linea generale, vale quanto segue: le madri gatto che sono guardinghe nei confronti degli esseri umani tendono ad allevare gattini più ansiosi. Dopotutto, la mamma gatta è il modello e l’esempio più importante per i suoi piccoli: i gatti timidi spesso allevano i loro cuccioli senza avere contatto con gli esseri umani. I gattini che sono cresciuti in una baracca solitaria o da soli nella natura sono quindi più difficili da addomesticare di quelli che hanno avuto stretti contatti con la loro famiglia umana sin dall'inizio.

 

Tuttavia, non è impossibile fare amicizia anche con una tale natura selvatica. Avvicinati al tuo micio con garbo e mostragli che vale la pena dare una seconda occhiata. Non limitare il campo d’azione del tuo gatto, ma offrigli al contrario la possibilità di ritirarsi quando non è a suo agio (ad es. sistemando in casa delle casette o dei tunnel) e dagli l'opportunità di avvicinarsi a te solo quando se la sente.

Gatti paurosi perché hanno fatto brutte esperienze  

Ma non tutto dipende dall’imprinting del gattino. Animali cresciuti a stretto contatto con gli esseri umani, che hanno goduto del contatto ravvicinato con le persone fin dall'inizio possono perdere nonostante tutto la fiducia negli altri, o addirittura non essere in grado di stabile una relazione con le persone. Un motivo comune è dato purtroppo dalle brutte esperienze e dai traumi. Gli animali che sono stati maltrattati fisicamente o emotivamente hanno difficoltà a riprendersi da simili esperienze. Ma con tanto lavoro e fatica è possibile riavvicinare un gatto spaventato alla compagnia umana! Tuttavia, se i tuoi tentativi avranno successo o meno dipende anche dal carattere individuale del singolo gatto e dalla sua specifica esperienza. In ogni caso, ad un gatto ansioso dovrebbe essere data l’opportunità di ritirarsi quando non gradisce il contatto diretto. Se il tuo micio si sente alle strette, questo aggrava il suo stress e gli dà un'altra ragione per aver paura di te. Sii prudente e gentile, e non scoraggiarti se a volte ti sembrerà di fare un passo avanti e due indietro.

Paura in determinate circostanze

A volte il gatto manifesta una paura legata a situazioni o ad oggetti specifici, spesso alle persone. Il motivo risiede di solito in precedenti traumi fisici, emotivi, shock o brutte esperienze.

Non sorprende, ad esempio, che i gatti siano riluttanti ad entrare nel trasportino. Ovviamente il micio collega il box di plastica alle visite dal veterinario o ai lunghi viaggi in auto per raggiungere le località di vacanza. In questo caso, un approccio graduale e mirato può fare miracoli. Assicurati che il tuo animale colleghi l’oggetto che gli desta paura a qualcosa di connotato positivamente. Tante volte sono utili gli snack, in questo senso. Ma forse hai già provato l'addestramento con il clicker insieme al tuo gatto e puoi premiarlo con un semplice "clic" ogni volta che si avvicina al trasportino.

Quando improvvisamente il gatto ha paura

A volte anche i gatti più fiduciosi diventano improvvisamente ansiosi. In questo caso occorre fare una distinzione tra una fobia che riguarda solo determinati “oggetti” come i sacchetti di plastica o i cani e uno stato di ansia in cui il gatto è perennemente stressato. In quest’ultimo caso, cosa è successo? Come mai il tuo micio prima così affettuoso all'improvviso perde interesse per le persone, per le carezze e per giocare insieme? Perché mostra una coda sempre bassa e rigonfia o la tiene nascosta tra le zampe?

Gatto

Perché smette persino di mangiare o diventa insolitamente aggressivo? Se le cose stanno così, dovresti ipotizzare traumi particolarmente severi o uno stato di stress cronico. Anche in questo caso, all’origine di una paura improvvisa possono esservi cause psicologiche, quindi ti consigliamo per prima cosa di far visitare il tuo animale da un medico veterinario affinché possa escludere la presenza di un dolore cronico o di altri problemi di salute. Se il tuo gatto ansioso fisicamente è sano, devi prendere in considerazione la possibilità che si tratti di stress psicologico o di un trauma. La paura è stata innescata da cambiamenti esterni? C'è stata un'esperienza traumatica, un trasloco o un incidente? Si è aggiunto qualcuno alla famiglia? Il gatto ha avuto una socializzazione insufficiente e il fatto di vivere con altri conspecifici lo porta a sentirsi insicuro? Le condizioni di vita, in casa, sono adatte ad una famiglia con più gatti? Ci sono abbastanza toilette per gatti e punti nei quali gli animali possano nutrirsi? Per caso il gatto ansioso è minacciato da altri conspecifici e questo stress sociale è all’origine della sua costante paura?

Cosa dovrei fare, a questo punto?

Come puoi vedere, le possibili cause all’origine di un disturbo d'ansia nei nostri amici felini domestici sono svariate. Come proprietario, conosci il tuo gatto meglio di qualsiasi esperto e potresti aver riflettuto su un paio di aspetti già durante la lettura del nostro articolo. Potresti aver riconosciuto il comportamento del tuo micio in uno dei casi descritti. Non disperare se il comportamento del tuo gatto rimane ancora un mistero. Puoi anche pensare di rivolgerti ad un professionista. I terapisti del comportamento animale hanno un occhio allenato, quando si tratta della condotta di un gatto. Ma resta il fatto che tu conosci meglio i tuoi animali e puoi identificare i cambiamenti comportamentali come uno sconosciuto non riuscirebbe mai a fare. Comunque sia un secondo punto di vista, va detto, spesso fa miracoli!

Anche se sei riuscito ad individuare la causa, far sparire la paura dalla vita del tuo micio è tutt'altro che facile. Tuttavia non è impossibile! Procedi con garbo, in ogni caso: le azioni d’urto non aiuteranno né te né il tuo amico di zampa. Concedi al tuo gatto il tempo di cui ha bisogno, non fargli pressioni e festeggia ogni suo piccolo passo avanti come un successo!

Suggerimenti per gestire un gatto pauroso

Se hai identificato con certezza il fattore che scatena la paura nel tuo gatto, sarebbe importante farlo scomparire dalla vita del tuo animale. Purtroppo ciò non è sempre possibile: non puoi certo trovare una nuova casa per il tuo gatto, dare in adozione il tuo bimbo o vivere separato dal tuo partner. Nessuno vuole adottare questo tipo di soluzioni. Piuttosto si tratta di trovare escamotage e rispondere il più possibile alle esigenze del tuo gatto. Assicurati che il tuo micio possa muoversi in un contesto il più idoneo possibile alla specie. Ad esempio, un appartamento adatto ai gatti dovrebbe includere una varietà di luoghi di riposo e di sonno, nonché uno o più tiragraffi. Fondamentale è che vi sia un luogo appartato dove posizionare la toilette: lì il tuo micio dovrebbe poter restare indisturbato. Lo stesso vale per il posizionamento delle sue ciotole per gli alimenti. Con gli animali estremamente nervosi, può essere utile anche utilizzare uno spray al feromone o un diffusore come Feliway. Questi prodotti si basano sull'ormone del benessere che il gatto diffonde sugli oggetti quando vi si strofina contro con il muso. In genere, gli animali ansiosi dopo alcune settimane di utilizzo di questi prodotti iniziano a rilassarsi. Per alcuni mici, l’utilizzo per un breve periodo di tempo è già un aiuto sufficiente; altri invece hanno bisogno del feromone durante tutta la loro vita, per raggiungere una migliore condizione di benessere. Ma una vita a misura di gatto non dipende solo da fattori esterni. Dedica molte attenzioni al tuo micio, specialmente se la causa del suo stato ansioso risiede nella gelosia, ad esempio a seguito del trasferimento a casa di un partner o della nascita di un bambino. Dai continue conferme positive al tuo micio attraverso le coccole, giocando insieme con lui o concedendogli uno snack goloso di tanto in tanto.

 

Auguriamo tutto il meglio a te e ai tuoi gatti!

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