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rana freccia (Dendrobatidae)

In natura, le rane freccia secernono attraverso la pelle un potente veleno che le protegge dai predatori.

Gli anfibi sono creature affascinanti. In particolare, le coloratissime rane freccia negli ultimi anni hanno conquistato moltissime persone. Ma queste creature della foresta pluviale sono adatte come animali domestici in un terrario? In questo articolo trovi le informazioni più importanti.

Aspetto: quali sono le caratteristiche fisiche delle rane freccia?

Le rane freccia (nota anche come “rane dal dardo velenoso”) colpiscono soprattutto per i loro colori brillanti. Che siano blu o gialle, catturano subito l’attenzione. La varietà di colori è dovuta anche alle dimensioni della famiglia delle Dendrobatidae, a cui appartengono.

Le rane freccia si dividono in decine di generi e specie, ognuna con colori molto diversi. Le specie più conosciute sono:

Specie Caratteristiche cromatiche
Dendrobates ventrimaculata nera con linee gialle e punti, zona del ventre bluastra con punti neri
Rana velenosa del Golfo Dulce (Phyllobates vittatus) verde e nera con strisce rosse o gialle sul dorso
Dendrobate dorato (Dendrobates auratus) blu e nera con strisce gialle sulla testa e sul dorso, blu e nera, gialla e nera
Okopipi (Dendrobates tinctorius) verde e nera, oro e marrone, blu e nera
Rana dorata (Phylobates terribilis) la specie di rana più velenosa al mondo è gialla, gialla e verde, arancione o grigia

Quanto pesa una rana freccia?

Con una dimensione massima di circa 6 cm, una rana freccia pesa circa 10 gr. Gli esemplari più piccoli raggiungono appena 1 cm e sono di conseguenza più leggeri.

Dimorfismo sessuale: maschio o femmina?

L’esistenza di differenze morfologiche tra individui appartenenti alla stessa specie, ma di sesso differente, viene definita dimorfismo sessuale. Nelle rane, tuttavia, non è così semplice.

Maschi e femmine si differenziano dopo aver raggiunto la maturità sessuale (a partire dai nove mesi di età) solo per le dimensioni e per la colorazione del sacco vocale. Le femmine sono di solito leggermente più grandi dei maschi e hanno un bacino più largo. I maschi, invece, hanno il sacco vocale di colore leggermente più scuro.

rana freccia gialla nera
Le rane freccia (nell’immagine un esemplare a bande gialle e nere) raggiungono dimensioni comprese tra 1 e 6 cm.

Allevamento: a cosa devo fare attenzione?

Pur essendo relativamente adattabili, le rane freccia sono più impegnative da allevare rispetto ad altri piccoli animali. Per mantenerle in salute, è necessario soddisfare alcuni requisiti per il terrario:

  1. Numero di esemplari

Le rane sono generalmente animali territoriali. Ciò significa che difendono fisicamente il loro habitat dai nemici. Se la densità di popolazione è troppo elevata, possono crearsi delle tensioni che, a loro volta, portano spesso a lotte territoriali.

  1. Dimensioni del terrario

In generale, le dimensioni del terrario dipendono dal numero di individui. Se desideri allevare una coppia di rane freccia, la dimensione consigliata è di circa 50 x 50 cm.

  1. Clima

Questi anfibi sono originari della foresta pluviale, quindi hanno bisogno di un’elevata umidità e temperature comprese tra i 20 e i 30 gradi. Se non soddisfi questi requisiti, le tue rane freccia si ammaleranno.

  1. Accessori

Le piante sono indispensabili in un terrario per rane! Poiché amano arrampicarsi, assicurati che ci siano abbastanza rami o rocce che fungano anche da nascondiglio. Anche una cascata o una vaschetta piena d’acqua sono utili per mantenere la giusta umidità nel terrario.

Per nutrire le rane freccia in modo adeguato alla specie è necessario somministrare cibo vivo. Si tratta di un fattore importante, perché questi anfibi reagiscono solo al movimento. Se somministri del mangime pronto o animaletti già morti, non li mangeranno.

I seguenti animali fanno parte del menù una dieta equilibrata per le rane freccia:

  • coleotteri dei fagioli
  • moscerini della frutta (Drosophila), che sono poco costosi e possono essere facilmente allevati tra le mura di casa.
  • pidocchi delle piante (afidi) di piccole dimensioni
  • tarme della cera
  • cocciniglia bianca

Fai molta attenzione a non somministrare animali velenosi! Altrimenti anche le tue rane freccia diventerebbero velenose!

Quanti anni vivono le rane freccia?

Con un corretto allevamento e una dieta equilibrata, le rane freccia possono vivere in media tra i 10 e i 15 anni.

Sì e no. Mentre le rane freccia che vivono in natura sono velenose, quelle allevate in terrario perdono la loro tossicità. Questo perché la formazione del veleno dipende dalla loro alimentazione.

In natura, le rane freccia si nutrono di diverse prede velenose. Immagazzinano il veleno e lo rilasciano attraverso la pelle.

Il cibo somministrato nei terrari, invece, differisce notevolmente dalla dieta naturale di questi anfibi della foresta pluviale. Per questo motivo, le rane freccia tenute in terrario sono innocue.

Un veleno mortale in natura

Il solo toccare una rana freccia selvatica è sufficiente per uccidere un essere umano adulto in breve tempo. La batracotossina (BTX) presente sulla sua pelle è attualmente l’alcaloide steroideo più tossico conosciuto al mondo.

Secondo alcuni studi, una dose endovenosa di soli 7 microgrammi per chilogrammo di peso corporeo è sufficiente per uccidere un essere umano.

Le rane freccia non si trovano dappertutto. I negozi di animali tendono a specializzarsi in piccoli mammiferi, pesci o pappagalli. Per acquistare una o più rane freccia è spesso necessario spostarsi un po’.

Gli allevatori specializzati offrono esemplari nati in cattività, che non sono velenosi e sono già abituati all’allevamento in terrario.

Il prezzo di acquisto varia a seconda della specie e parte da circa 50 euro per animale. A ciò si aggiungono naturalmente i costi di acquisto del terrario e le spese di mantenimento per il cibo, il veterinario, le lampade riscaldanti e così via.

Le rane freccia devono il loro nome alle popolazioni native dell’America centrale e meridionale. Gli indios usavano la tossina prodotta da queste creature tropicali per avvelenare le loro frecce. Quando il dardo di una cerbottana colpiva una preda o un nemico, il veleno provocava una dolorosa paralisi e la morte.

Oggi molte specie di Dendrobatidae sono a rischio di estinzione a causa dell’abbattimento delle foreste pluviali. L’importazione di queste rane è quindi rigidamente controllata. Per proteggere la diversità delle specie, gli allevatori fanno accoppiare in modo mirato i riproduttori e si prendono cura dei girini in crescita in vasche di riproduzione.

Conclusione: le rane freccia sono adatta come animali domestici?

Questi anfibi tropicali non sono degli animali domestici adatti ai principianti. Solo con una buona dose di conoscenza e di pianificazione puoi offrire a queste rane variopinte una vita adeguata alla specie nel terrario.

Scheda delle rane freccia (Dendrobatidae)

In breve: rane dai colori brillanti originarie delle foreste pluviali dell’America centrale e meridionale. In natura secernono una tossina letale anche per gli esseri umani perché si nutrono di prede velenose. Allevate in terrario, invece, sono innocue.

Devono il loro nome al fatto che le popolazioni native usavano la tossina da esse prodotta per avvelenare le proprie frecce e usarle così per uccidere prede e nemici

Nome scientifico: ne esistono diverse specie, tutte appartenenti alla famiglia delle Dendrobatidae
Dimensioni: circa 6 cm
Peso: circa 10 gr
Aspettativa di vita: 10 -15 anni in terrario
Prezzo: a partire da 50 euro, a seconda della specie
Alimentazione: esclusivamente cibo vivo (piccoli invertebrati), come coleotteri dei fagioli, moscerini della frutta (Drosophila), pidocchi delle piante (afidi), tarme della cera, cocciniglia bianca
Difficoltà di allevamento: elevata
Dimensioni del terrario: 50 x 50 cm per una coppia
Temperatura del terrario: compresa tra i 20° e i 30° C
Umidità nel terrario: 70 – 90%
Accessori per il terrario: piante, rami sui quali arrampicarsi, rocce come nascondiglio, una cascata o una vaschetta piena d’acqua
Modalità di allevamento: evitare assolutamente un’alta densità di allevamento perché sono molto territoriali
Regione di origine: foreste pluviali dell’America centrale e meridionale

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Franziska G., Veterinario
Profilbild von Tierärztin Franziska Gütgeman mit Hund

Mi sono laureata in Medicina Veterinaria all’Università Justus-Liebig di Gießen, in Germania, e ho maturato una vasta esperienza in diversi ambiti quali la medicina clinica per piccoli animali, la pratica veterinaria per animali di grossa taglia e per animali esotici, approfondendo le mie conoscenze in fatto di farmacologia, patologia e igiene alimentare. Da allora svolgo attività come autrice non solo di testi di argomento veterinario ma anche in quello che è l’ambito della mia dissertazione scientifica. Il mio obiettivo è quello di riuscire a proteggere meglio gli animali dagli agenti patogeni di tipo batterico. Oltre alle mie conoscenze mediche, mi piace condividere la mia felice esperienza di proprietaria di un cane: in questo modo posso comprendere da vicino e allo stesso tempo fare chiarezza sulle principali problematiche che riguardano la salute degli animali.


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Quali sono le diverse specie di Criceto nano?

Esistono in totale 20 specie diverse. Quelle seguenti vengono allevate come animali domestici:
  • Criceto siberiano
  • Criceto nano di Campbell
  • ibridi di siberiano e Campbell
  • Criceto Roborowskijj
  • Criceto cinese
La specie più nota e diffusa come piccolo animale domestico è il Criceto siberiano. Il Criceto cinese, meno diffuso come animale domestico, si distingue per la sua coda lunga, mentre tutte le altre specie hanno la coda corta.

Differenze di dimensioni

Le quattro specie si differenziano principalmente per le dimensioni. Il Criceto siberiano e il Criceto nano di Campbell crescono fino a circa 8-10 cm. Il Roborowskijj, che non supera i 7 cm, è la specie più piccola. Il più grande è il Criceto cinese, che cresce fino a circa 12 cm di lunghezza e ha una coda più lunga dei suoi conspecifici.