I furetti

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Hai già dei furetti  o sei interessato a questi agili folletti? Questi piccoli animali tanto particolari stanno diventando sempre più popolari anche come animali da compagnia. Ma i furetti non sono comuni pet come cani e gatti, pertanto è necessario tenere in considerazione alcuni aspetti importanti, prima di decidere di acquistarli.

Aspetto

I furetti hanno un fisico allungato e snello con una testa piuttosto corta. I maschi sono molto più grandi e più pesanti delle femmine: possono crescere fino a 60 cm e raggiungere un peso di 1 kg e 900 g, mentre le femmine in genere sono lunghe solo 25-40 cm e hanno un peso che oscilla tra 600 g e 1 kg. La loro coda invece può essere lunga fino a 19 cm. Questi simpatici animali hanno zampe corte ma relativamente forti e posseggono 5 dita. Il colore del loro mantello dipende dalle specificità della razza e può quindi essere molto diverso da un esemplare all'altro. Per quanto riguarda le loro aspettative di vita, i furetti in media vivono tra gli otto e i dieci anni.

5 importanti suggerimenti e informazioni sul comportamento del furetto

  1. Puoi allevare il tuo furetto in appartamento e tenerlo per alcuni brevi periodi di tempo in una gabbia per furetti o in una voliera
  2. È necessario garantirgli ogni giorno almeno 3 ore di vita all'aria aperta
  3. Porta a spasso il tuo furetto al parco o ai giardini, ma sempre tenendolo al guinzaglio
  4. Questi simpatici animali sono molto vivaci e si lasciano addomesticare solo parzialmente
  5. I furetti non dovrebbero mai restare soli. Hanno bisogno di vivere con almeno un altro loro simile.

Alimentazione

I furetti sono animali carnivori e devono quindi essere nutriti di conseguenza. Fondamentalmente si deve provvedere ad alimentarli nella maniera più varia possibile e tutto quanto non viene consumato dal furetto durante il pasto deve subito essere rimosso, di modo che il tuo amico si cibi sempre di alimenti freschi e di modo che nessun altro animaletto arrivi a cibarsi di quanto lasciato dal tuo furetto. È importante dar loro da mangiare 2-3 volte al giorno in momenti diversi della giornata. Acqua fresca e pulita, inoltre, deve sempre essere lasciata a disposizione del furetto domestico.

 

I furetti possono essere nutriti con alimenti di qualità per furetti (ma anche gli alimenti per gatti possono andare bene, all'occorrenza). Il contenuto di proteine dovrebbe costituire almeno il 30% della loro dieta, mentre la percentuale di carboidrati non dovrebbe superare il 30%. I grassi non vanno dimenticati e devono costituire almeno il 15% della loro dieta giornaliera. La quantità di mangime dovrebbe essere compresa tra 90 e 130 g al giorno per quanto riguarda gli alimenti umidi, e tra 25 e 35 g al giorno di alimenti secchi. Un'opzione possibile è anche quella di scegliere per il furetto un'alimentazione esclusivamente carnivora, ma a fronte di questa scelta occorre bilanciare con un sufficiente apporto di minerali e di vitamine, per evitare i sintomi da carenza di questi importanti elementi nutrizionali. Il maiale va invece escluso dalla dieta del furetto in ragione del rischio di trasmissione di malattie infettive.

Dal veterinario

I furetti vanno vaccinati ogni anno, per lo meno contro rabbia e cimurro. Altamente raccomandata è la vaccinazione pentavalente, comune anche per immunizzare i cani.

Prima di acquistare un furetto dovresti informarti dettagliatamente sulle peculiarità e sulle necessità specifiche di questo animale, non solo leggendo pubblicazioni sul tema, ma anche confrontandoti con altri proprietari di furetti. Esistono infatti diversi club e gruppi di appassionati che possono aiutarti in tal senso e che saranno felici di fornirti informazioni utili.

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Criceto

Criceto dorato, criceto d'angora, criceto nano ecc. Esistono molti tipi di criceti diversi per colori e taglia: in virtù del loro tenero aspetto e delle loro piccole dimensioni, sono particolarmente amati dai bambini. Tuttavia, i criceti non sono caratterialmente così teneri come sembrano, sono molto delicati, presentano esigenze ben specifiche e richiedono attenzione e dedizione da parte di chi li adotta.

Degu

L’ambiente adatto per un roditore esigente I degu sono roditori originari del Cile, dove vivono in spazi aperti e creano delle reti di piccoli passaggi sotterranei che collegano le tane. Il loro aspetto ricorda un incrocio tra il ratto e il cincillà. Come il cincillà e i topi utilizzano abilmente anche le zampe anteriori come se fossero delle manine. I loro artigli consentono loro di salire su rocce e rami. Il degu è attivo di giorno e vive fino a quattro anni circa. Gli piace essere partecipe di quello che succede attorno e avere contatti con gli umani, ragion per cui la sua gabbia va posizionata in un posto tranquillo, ma di passaggio. I degu però hanno una caratteristica poco piacevole: sono roditori non solo per collocazione biologica, ma nel vero senso della parola, quindi attenzione alla loro voglia di rosicchiare!

La gabbia

Una gabbia per degu con fondo in plastica non può resistere a lungo all’istinto mordace di questo piccolo animale, che riesce infatti a rosicchiare persino il plexiglas o la lamiera sottile. Perciò la vaschetta sottostante, i suoi fissaggi e le sbarre dovrebbero essere in metallo. Un’ottima alternativa: il terrario per roditori Il luogo più indicato in cui tenere un degu è il terrario. Esso infatti resiste senza problemi agli irrefrenabili istinti mordaci tipici di questo roditore, non viene logorato dai suoi denti ed è dotato di uno speciale sistema di ventilazione che non lascia scampo ai batteri. Inoltre molti terrari hanno una parte anteriore rimovibile che rende più facili le abituali operazioni di alimentazione, pulizia, ecc. Un'alternativa sconsigliata: l’acquario L’acquario invece non è una buona alternativa. Andrebbe coperto con una lastra di vetro, ma questo provocherebbe un ristagno dell’aria e quindi la formazione di umidità nella vasca. Ne conseguirebbero la mancanza di ossigeno per gli animali e l’origine di batteri.

L’allestimento della gabbia

La gabbia andrebbe allestita prima dell’arrivo del degu, per non accrescere inutilmente lo stress che questo animaletto ha già subito durante il trasporto. Le dimensioni medie ideali di un terrario per due degu sono di 80x40x40 cm. Per allestire la dimora dei degu ci vuole un po’ di creatività, in modo da offrire loro sufficienti possibilità di arrampicarsi e nascondersi. Non possono mancare i giochi realizzati con pietre e bastoncini, ma bisogna assolutamente sistemarli in modo sicuro, così che anche durante i giochi più sfrenati non possano cadere ed eventualmente ferire gli animali. Gli accessori più importanti di una gabbia per degu sono:
  • Spessi bastoncini su cui arrampicarsi e da rosicchiare
  • Pietre per affilare le unghie
  • Casette per il riposo e come punto panoramico: visto il forte desiderio di rosicchiare del degu, le casette di legno sono inadatte. Meglio dei mattoni appoggiati l’uno sull’altro coperti da una grande lastra di pietra (ad es. di ardesia). È importante assicurarsi che queste costruzioni siano stabili, in modo che, cadendo, non possano ferire il degu.
  • Ciotola per il cibo: le migliori sono le pesanti ciotole in porcellana, difficili da rovesciare. Non devono essere troppo piccole, in modo che i degu possano utilizzarle insieme agli altri membri del gruppo. Inoltre non conviene posizionarle sul fondo, perché questi animali raschiano e scavano volentieri. Meglio quindi appoggiarle sul tetto di una casetta, anche per evitare che ci finisca lo sporco.
  • Vaschette con sabbia: come il cincillà, anche il degu ha bisogno di fare regolarmente dei bagni di sabbia per pulire il proprio pelo, per circa 15 minuti al giorno. Lascia quindi uno spazio libero all’interno del terrario in cui posizionare la vaschetta al momento opportuno. Questa “vasca da bagno” non va lasciata sempre dentro al terrario, perché si sporcherebbe troppo. Se invece utilizzi una gabbia con griglia, puoi appendere una vaschetta per cincillà dotata di coperchio rimovibile.
  • Ciotola per l’acqua: gli abbeveratoi non sono molto indicati, perché generalmente sono realizzati in plastica e in presenza di un degu potrebbero bucarsi rapidamente. Non sono consigliati neppure quelli particolarmente stabili in plastica dura, difficili da fissare in un terrario. L’ideale è una ciotola in pietra. Bisogna ricordarsi di cambiare regolarmente l’acqua e lavare la ciotola con acqua calda e senza detergenti, perché si sporca molto velocemente.
  • Mangiatoia per fieno: il problema è lo stesso degli abbeveratoi: dove metterla in un terrario? Si potrebbe creare un angolino per il fieno recintato con dei tronchi, in modo da mantenerlo abbastanza pulito.
  • Lettiera: in genere si utilizza la lettiera per piccoli animali presente in commercio. I degu utilizzano il materiale della lettiera anche per realizzare dei piccoli “nidi”.

La posizione della gabbia

Al contrario della maggior parte dei roditori, al degu non solo non dispiace la luce solare diretta, ma amano addirittura sdraiarsi e stiracchiarsi al sole. La corrente d’aria e la musica ad alto volume invece, come la confusione in generale, non gli vanno a genio. La sua gabbia andrebbe in un punto di passaggio, ma tranquillo, come ad esempio il soggiorno.

Cura e pulizia della gabbia

Se vuoi evitare la formazione di batteri e di muffa causata da scorte di cibo sotterrate dal tuo degu, dovrai cambiare tutta la lettiera una volta alla settimana. Lava la gabbia regolarmente con acqua calda e elimina eventuali colture batteriche già formate con un po’ di aceto. I detergenti o i disinfettanti andrebbero evitati. Quando effettui la pulizia della gabbia, cambia anche i bastoncini e il fieno che è nella gabbia da troppo tempo.

Il cibo

Quando acquisti il mangime per il degu, ricorda di fare scorta per non più di 2 - 3 mesi, poiché il contenuto di vitamine diminuisce rapidamente. Abitua il tuo animale a un ritmo regolare, alimentandolo sempre alla stessa ora. Si abituerà rapidamente e ogni giorno attenderà quel momento con gioia.

Alimentazione di base

Su zooplus trovi il cibo per degu specifico per le esigenze di questo animale, ma se preferisci preparare personalmente il mangime, puoi mischiare quello per porcellini d’india e criceti mantenendo la proporzione di 2:1. I degu hanno uno stomaco molto sensibile, perciò altri mangimi non sono consigliabili. Ricorda che il cibo non deve essere soltanto una leccornia, ma deve anche essere funzionale al mantenimento della salute del tuo piccolo animale. Foraggio secco Fieno: fai in modo che i tuoi animali abbiano sempre abbastanza fieno a disposizione. In natura i degu si nutrono principalmente di erba e corteccia. Il fieno è ciò che ricorda di più il cibo che trovano in natura e quindi i degu ne mangiano in grandi quantità. Inoltre il fieno funge anche da materiale per la costruzione dei nidi. Foraggio fresco Generalmente il foraggio fresco andrebbe lavato e lasciato asciugare con cura. Frutta Mele, banane e diverse bacche. Tuttavia i degu sono molto soggetti al diabete ed essendo un alimento molto dolce (a causa degli zuccheri), la frutta va somministrata in piccole quantità. È meglio prediligere la verdura, che non provoca questo problema nei degu, come carote, cavolfiori, cetrioli, insalata (non la lattuga a cappuccio, ricca di nitrati!). Altri alimenti naturali Bastoncini (solo legno duro proveniente ad esempio da alberi da frutto, faggio, betulla o nocciolo) non raccolti in zone molto trafficate. Snack per degu Per placare il desiderio di rosicchiare del degu, il pane secco e i bastoncini da masticare sono l’ideale. Un’alternativa è costituita dai ramoscelli freschi, spesso molto apprezzati, oppure dalla corteccia, che per il degu risulta parecchio appetitosa. In commercio si trovano diversi snack naturali che possono essere somministrati a questo animale, ad esempio i bastoncini per conigli o porcellini d’India (da usare raramente, bisogna controllare come vengono digeriti dai degu, poiché la reazione può variare da animale ad animale). Infine si possono dare al degu anche l’uva passa (in piccole quantità!) e la rosa canina essiccata (reperibili nei negozi per animali).

I cincillà

Con il loro pelo morbido, le lunghe orecchie e la coda folta i cincillà sono molto carini e conquistano immediatamente il cuore di chi li vede! Tuttavia prima di adottare un cincillà, bisogna informarsi sul cibo, il comportamento e le abitudini di questi animali per accertarsi che le loro speciali esigenze e il loro modus vivendi corrispondano alle proprie aspettative. A questo proposito è importante sapere da dove vengono e come vivono in natura.