Quaglia

Scritto da Sabrina Quente
quaglia

Le quaglie sono le “nanerottole” tra i volatili da cortile.

Le quaglie stanno diventando sempre più popolari come animali domestici. Ciò non è dovuto solo alle loro dimensioni compatte: essendo particolarmente semplici da accudire, le quaglie sono adatte sia ai principianti che alle persone che hanno già esperienza nell’allevamento di volatili. In questo articolo riassumiamo le informazioni più importanti sui piccoli galliformi e su come allevarli in modo adeguato alla specie.

Aspetto: la “nanerottola” tra i galliformi

La quaglia è uno dei galliformi più piccoli che esistano: la specie che vive in Europa ha le dimensioni di un merlo. È alta solo 18 cm e pesa appena 100 gr. Alcune razze, come la quaglia ovaiola, pesano di più, fino a 260 gr.

Piumaggio e colori della quaglia

Il becco e la coda sono corti e ricurvi. Il corpo è complessivamente di forma tondeggiante. Il piumaggio delle forme selvatiche di quaglie europee è di colore grigio-marrone e ricoperto di marcature bianche e nere. Particolarmente evidenti sono le strisce longitudinali chiare sulla faccia.

Oltre ai colori selvatici, esistono numerose altre varianti di colore. Queste includono, ad esempio, esemplari bianchi o pezzati.

Il maschio e la femmina si distinguono per il piumaggio del petto: generalmente la femmina ha il petto monocolore ed è leggermente più chiara dei maschi.

Quaglia ovaiola o quaglia ornamentale?

Esistono circa 100 specie di quaglia. La quaglia giapponese, leggermente più grande, è simile alla quaglia europea. Esiste anche la quaglia nana, molto più piccola e dai colori vivaci, diffusa in Asia. Poiché la quaglia europea non è mai stata addomesticata, la maggior parte dei privati alleva una specie addomesticata di quaglia giapponese.

Le quaglie ornamentali hanno spesso un piumaggio dai colori vivaci e sono anche addomesticate. Chi le alleva ne apprezza la bellezza. Tra le diverse specie di quaglie ornamentali vi sono, ad esempio, la bellissima quaglia crestata della California, con il suo divertente copricapo, o la quaglia di Gambel.

Le quaglie possono volare?

Da un punto di vista anatomico, le quaglie possono volare. In pratica, però, le specie addomesticate utilizzano questa capacità molto raramente, ad esempio in caso di pericolo. Tuttavia, è importante che gli allevatori proteggano l’habitat delle loro quaglie anche nella parte superiore.

Anche se dall’aspetto non si direbbe, sono degli uccelli migratori. La quaglia europea tende a seguire il suo istinto naturale. Chi alleva delle specie addomesticate riferisce di aver notato che, in autunno, le sue quaglie sbattono le ali con maggiore frequenza o addirittura svolazzano un po’.

quaglia crestata della california
La quaglia crestata della California, con il suo divertente “copricapo”, viene spesso allevata come uccello ornamentale.

Carattere: introversa e abilissima nel nascondersi

Questi piccoli volatili, generalmente allevati per la produzione di uova, grazie al loro piumaggio e alle loro piccole dimensioni sono dei veri e propri artisti della mimetizzazione. Hanno un carattere riservato, timido e discreto.

Nonostante la loro natura introversa, le quaglie sono sempre di buon umore, socievoli e rilassate, purché non ci siano pericoli. Preferiscono trascorrere il loro tempo con altri amici pennuti. Se accudite amorevolmente, si adattano rapidamente agli umani e possono persino diventare mansuete.

Come allevare le quaglie

L’allevamento delle quaglie è piuttosto semplice. Il vantaggio rispetto all’allevamento delle galline è che le quaglie richiedono meno spazio.

Anche se hanno bisogno di meno spazio rispetto alle galline, per ospitare diverse quaglie dovresti avere uno spazio sufficiente: le quaglie ornamentali dovrebbero vivere in coppia, mentre le quaglie giapponesi si sentono più a loro agio in gruppi di circa cinque esemplari. Questo perché sono molto socievoli e affettuose e cercano la vicinanza di altri conspecifici.

Le quaglie non vanno assolutamente tenute dentro casa o in una piccola gabbia. L’ideale sarebbe ospitarle in giardino, ad esempio in una voliera per uccelli, o in un pollaio o recinto per galline e pulcini spazioso e al riparo dai predatori.

Non esistono requisiti precisi per le dimensioni dell’alloggio delle quaglie, ma in uno spazio di un metro quadrato non dovrebbero vivere più di 5 esemplari. La “casa” delle tue quaglie dovrebbe anche avere una certa altezza. Gli esperti raccomandano almeno 50 cm.

È consentito allevare quaglie nelle aree residenziali? In Italia l’allevamento avicolo per l’autoconsumo è regolamentato sia dalla normativa nazionale e comunitaria, che dai regolamenti comunali. Le regole, quindi, variano da comune a comune. Alcune città vietano l’allevamento avicolo nelle zone residenziali, mentre altre richiedono permessi speciali, limitano il numero di esemplari consentiti e/o richiedono una registrazione presso l’autorità sanitaria competente.

Se vivi in città, dunque, prima di avviare il tuo allevamento di quaglie informati sulle norme vigenti nel tuo comune di residenza nonché, naturalmente, sulle regole condominiali.

Se la voliera è abbastanza alta, sarà più facile pulire l’ambiente. Il fondo può essere ricoperto da paglia, segatura o corteccia.

Le quaglie sopportano le temperature rigide. Tuttavia, è importante che durante l’inverno abbiano un posto in cui ripararsi in caso di maltempo, protetto da correnti d’aria e isolato. Hanno inoltre bisogno di spazio per muoversi, di una mangiatoia e di accessori per la voliera o il recinto.

Le quaglie sono felici di avere i seguenti accessori nel proprio recinto:

  • ciotole e beverini rialzati per proteggerli dalla sporcizia
  • nascondigli
  • spazio sufficiente per razzolare
  • rami, cesti e altri accessori contro la noia
  • una vaschetta in cui fare bagni di sabbia per la cura del piumaggio
  • nidi per la deposizione delle uova, se si tratta di quaglie ovaiole

Se desideri far accoppiare le tue quaglie per avere più esemplari, non c’è alcun problema. La riproduzione, però, richiede un po’ più di attrezzatura.

Sono necessari degli ambienti speciali in cui i pulcini possano crescere separatamente, uno spazio per la cova e un mangime speciale per pulcini. Con le necessarie informazioni, dunque, nulla ti impedisce di far riprodurre le tue quaglie.

Assolutamente sì! Pur essendo introversi, puoi far socializzare questi piccoli volatili senza alcun problema. Ad esempio, puoi allevare le tue quaglie insieme alle galline o integrare nuove quaglie nel gruppo.

In natura, le quaglie giapponesi preferiscono mangiare cereali e semi, frutta, erbe, erbe e insetti.

Il mangime per le quaglie addomesticate dovrebbe contenere proteine grezze, oli e grassi grezzi, fibre grezze, minerali e aminoacidi. Per garantire un apporto sufficiente di questi elementi, nella dieta delle tue piccole pennute non devono mancare i seguenti ingredienti:

  • mangime per pollame, galline e pulcini di alta qualità in pellet come alimento quotidiano principale. I pellet non devono essere troppo grandi
  • mangime a base di grano come miscela o complemento alimentare (assicurati di somministrare il grit più fine possibile)
  • graminacee ed erbe come spuntino
  • ogni tanto somministra dei semi come snack
  • verdura fresca ogni due o tre giorni, frutta meno spesso
  • metti sempre a disposizione acqua fresca

Per trovare la composizione perfetta del mangime per quaglie e consentire ai tuoi piccoli volatili di condurre una vita sana, è meglio chiedere consiglio a un allevatore esperto.

Le quaglie sono ritenute molto robuste e immuni da molte malattie. Questo, tuttavia, è solo un mito. Come tutti i volatili da cortile, anche queste nanerottole possono ammalarsi.

Le malattie tipiche sono:

  • raffreddore
  • ritenzione dell’uovo
  • carenza di vitamine
  • coccidiosi (una malattia parassitaria)
  • stafilococcosi (un’infestazione batterica).

Ti consigliamo di tenere sempre sotto controllo le tue quaglie e consultare immediatamente un veterinario in caso di alterazioni fisiche o comportamentali. Soprattutto in caso di un’infestazione da Staphylococcus aureus bisogna intervenire tempestivamente.

Quanto vivono le quaglie?

Una quaglia in cattività e in buone condizioni di salute vive per circa 3 – 5 anni. Questo, naturalmente, se non viene abbattuta prima. La sua carne è considerata una prelibatezza da molti buongustai. Anche le uova di quaglia hanno molti estimatori grazie al loro sapore intenso e aromatico.

pulcino quaglia
I pulcini di quaglia sono davvero adorabili e, con le conoscenze necessarie, puoi facilmente allevarli nel tuo giardino.

Adozione: quanto costa una quaglia?

Una quaglia ovaiola ha un prezzo di circa 5 euro. Se, invece, cerchi una quaglia ornamentale, il prezzo di questo affascinante galliforme può essere un po’ più alto.

Se desideri rendere il tuo giardino vivace adottando delle quaglie è meglio cercare degli allevatori avicoli nei pressi di casa tua. Anche i portali internet o i mercati di piccoli animali sono una buona opzione.

Origine: di casa in tutto il mondo

Già gli antichi egizi apprezzavano la quaglia come fonte di carne e uova. Come oggi, anche allora esistevano delle quaglie ornamentali. Ciononostante, sappiamo ancora poco sull’esatta origine di questi volatili.

Questi galliformi sono diffusi in Europa, Asia e Africa e preferiscono vivere a terra. Mentre la specie autoctona ama i luoghi caldi e assolati con molta vegetazione, la specie asiatica preferisce le praterie umide.

Poiché gli habitat delle quaglie stanno diventando sempre più scarsi in Europa, da anni le popolazioni si riducono. In Asia, le quaglie sono allevate principalmente per la loro carne. Nonostante ciò, questa specie di uccello non è considerata a rischio di estinzione.

Scheda della Quaglia

Nome: Quaglia (Quaglia europea: Coturnix coturnix; Quaglia giapponese: Coturnix japonica)
Peso: 100 – 260 gr
Dimensioni: fino a 20 cm
Produzione di uova: circa 200 uova l’anno
Aspettativa di vita: 3 – 5 anni
Allevamento: voliera o recinto con tetto chiuso
Socializzazione: è possibile con altri galliformi
Alimentazione: Mangime per quaglie in pellet, Mangime a base di grano come complemento alimentare, graminacee, erbe, semi e verdura
Origine: Europa, Africa, Asia
A chi è adatto: principianti, famiglie

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Sabrina Quente
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Da che ho memoria, gli animali sono sempre stati i miei compagni di vita: praticamente non c'è una mia foto da bambina in cui io non abbia un pappagallino sulla testa o un gatto acciambellato sulle gambe. Da più di dieci anni scrivo come editore su vari argomenti che spaziano dall'assicurazione sanitaria alla vita insieme ai gatti. Al mio fianco ho sempre lei, la mia micia Mimì: è la migliore fonte di ispirazione possibile e soprattutto sa quando è il momento di prendersi una pausa dalla scrittura.


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