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Scritto da Amelie Krause, Veterinario
La tosse del cane

La tosse del cane

Proprio come per l'uomo, la tosse del cane non è una patologia in sé, ma il sintomo di una patologia dell’apparato respiratorio o di altri organi. La tosse del cane può essere anche un riflesso difensivo del corpo, che cerca di espellere dei corpi estranei o altre sostanze irritanti.  A volte la tosse può essere confusa con altri sintomi. Magari il cane sta cercando di vomitare o rigurgitare, ha uno starnuto inverso, si sta strozzando con un boccone oppure ansima in modo pesante. La tosse si distingue in due tipologie: la tosse secca, senza produzione di espettorato (tosse non produttiva), e tosse grassa, con produzione di espettorato (tosse produttiva). Entrambe le tipologie possono avere carattere acuto o cronico.

Forme di tosse e loro cause

La tosse senza produzione di espettorato, quindi secca, forte e stizzosa, è chiamata tosse secca e può essere molto dolorosa per il cane. Quando si manifesta, può intensificarsi da sola e dare il via a un circolo vizioso: il passaggio intenso di aria irrita e danneggia le mucose, stimolando la tosse ancor di più, e innescando il processo a ripetizione. Una pressione alla laringe e alla trachea, magari leggera ed esercitata dal collare, l’esagitazione e l'aria fredda e secca possono spesso essere la causa di questa tipologia di tosse.

Tra le cause di tosse secca acuta ricordiamo:

  • stadi iniziali di infezioni e infiammazioni alle vie respiratorie (tracheobronchite infettiva del cane);
  • presenza di corpi estranei nelle vie respiratorie, come cibo o liquidi;
  • presenza nell'aria di sostanze irritanti come allergeni o fumo;
  • parassiti del cane.

Cause della tosse secca cronica:

  • collasso tracheale, frequente nei cani di piccola taglia;
  • pressione a carico delle vie respiratorie esercitata da tumori, da un ingrossamento di un atrio cardiaco o dei linfonodi;
  • parassiti.

La tosse grassa si distingue per la produzione di espettorato, ed è spesso accompagnata da rantoli. È una tosse piuttosto smorzata, seguita spesso da un senso di soffocamento e dalla produzione di espettorato sotto forma di catarro, che viene poi espulso. La tosse grassa si manifesta spesso dopo un periodo di quiete, per esempio dopo aver dormito.

Cause della tosse grassa:

  • stadi avanzati di infezioni e infiammazioni delle vie respiratorie (polmonite);
  • edema polmonare.

Tossire sangue o muco misto a sangue lascia pensare subito a qualcosa di grave, come lacerazioni nelle vie respiratorie, presenza di corpi estranei, gravi infiammazioni polmonari o addirittura a un tumore.

In questi casi ti consigliamo di rivolgerti al tuo veterinario di fiducia il prima possibile.

Diagnosticare la tosse del cane

A seconda della gravità della tosse, il veterinario farà diversi esami per individuare e curarne le cause. Anche la taglia e la razza del cane possono essere fattori importanti nella diagnosi, dal momento che i cani di piccola taglia soffrono spesso di collasso tracheale. Per una prima analisi della tosse, per qualunque veterinario è importante il resoconto fatto dal padrone (anamnesi). Ecco alcuni punti importanti da chiarire:

  • quando è comparsa la tosse?
  • quanto spesso e con quanta intensità tossisce il cane?
  • è una tosse secca o una tosse grassa?
  • quando si verifica più spesso? Di notte, durante il giorno, quando si agita o quando mangia?
  • il cane presenta altri disturbi? E qual è il suo stato di salute?
  • soffre di una patologia cardiaca o di altre patologie?

Dopo aver chiarito questi punti, il veterinario farà una visita dettagliata. A questo punto è spesso già possibile individuare le cause della tosse.

Possono ad esempio essere individuati dei linfonodi ingrossati alla gola, un aumento della temperatura o addirittura la comparsa di febbre, fauci arrossate e tonsille gonfie, tutti sintomi di un'infezione.

In alcuni casi è necessario fare altri esami, come una lastra toracica, per individuare anomalie ai polmoni, al cuore o alla trachea. Possono inoltre occorrere altre indagini, come un'analisi del sangue, un'endoscopia o addirittura una risonanza magnetica o una tac.

Terapia

Per definire una terapia occorre individuare la causa della tosse. Per guarire da una tosse leggera, causata da un raffreddamento, spesso basta che il cane resti a riposo e che si rafforzino le sue difese immunitarie. In caso di tosse grassa, il veterinario può inoltre prescrivere l’utilizzo di un medicinale mucolitico.

Prima di adottare rimedi casalinghi, è importante consultare il veterinario, dal momento che alcuni possono non essere adatti a tutti cani. Se la tosse dovesse durare diversi giorni e diventare più insistente, molto frequente o accompagnata da altri sintomi, si consiglia di consultare il veterinario per ulteriori accertamenti. A seconda della gravità della causa, possono essere somministrati medicinali come antinfiammatori, antibiotici, calmanti per la tosse, broncodilatatori o medicinali per il drenaggio di liquido nei polmoni.

Prevenzione

Prevenire è sempre meglio che curare: questo vale anche per la tosse del cane. Molti casi di raffreddamento possono essere evitati con il rafforzamento del sistema immunitario, grazie a uno stile di vita sano, basato su una sana alimentazione e molto movimento. A causa del rischio di contagio, è bene evitare il più possibile il contatto con altri cani malati, ad esempio durante passeggiate. Un padrone responsabile, con un cane ammalato, evita di frequentare la scuola cinofila o altri luoghi dove sono presenti altri cani, così da prevenire un ulteriore contagio.

Una vaccinazione del cane completa ed accurata può inoltre essere d’aiuto nell'evitare le infezioni.

Bisogna inoltre evitare di esporre il cane all'inalazione di determinate sostanze, come fumo o detersivi particolarmente aggressivi. Se il cane tende mangiare troppo in fretta, è possibile evitare che il pasto gli vada per traverso con l’aiuto di una ciotola anti-ingozzamento per cani. Per alleviare la pressione esercitata alla gola, per alcuni cani si consiglia di utilizzare una pettorina piuttosto che un collare.

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